สิ่งสำคัญอย่างยิ่งในเซลล์ประสาท

แคลเซียมเป็นโมเลกุลส่งสัญญาณที่สำคัญสำหรับเซลล์ส่วนใหญ่และเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งในเซลล์ประสาท การถ่ายภาพแคลเซียมในเซลล์สมองสามารถเปิดเผยได้ว่าเซลล์ประสาทสื่อสารกันอย่างไร เทคนิคการถ่ายภาพในปัจจุบันสามารถแทรกซึมเข้าไปในสมองได้เพียงไม่กี่มิลลิเมตร นักวิจัยของ MIT ได้คิดค้นวิธีการใหม่ในการสร้างภาพกิจกรรมแคลเซียม

ซึ่งอยู่บนพื้นฐานของการถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (MRI) และช่วยให้พวกเขามองลึกเข้าไปในสมองได้มากขึ้น การใช้เทคนิคนี้พวกเขาสามารถติดตามกระบวนการส่งสัญญาณภายในเซลล์ประสาทของสัตว์มีชีวิตทำให้พวกเขาสามารถเชื่อมโยงกิจกรรมของระบบประสาทกับพฤติกรรมที่เฉพาะเจาะจง การตรวจ MRI ครั้งแรกของการส่งสัญญาณแคลเซียมในเซลล์ซึ่งคล้ายกับวิธีการทางสายตาที่มีประสิทธิภาพที่ใช้กันอย่างแพร่หลายในระบบประสาท แต่ตอนนี้ช่วยให้การตรวจวัดดังกล่าวสามารถทำได้ในร่างกายในเนื้อเยื่อลึก