ดินแดนที่ปกคลุมไปด้วยทองคำศักดิ์สิทธิ์

ในเมียนมาร์ทองคำเป็นสิ่งศักดิ์สิทธิ์ที่สามารถพบได้ในทุกสิ่งตั้งแต่ยาแผนโบราณไปจนถึงครีมทาหน้าและบางครั้งก็ถูกเติมลงในเครื่องดื่มหรืออาหารด้วย ในประเทศโดยรอบพม่าเป็นที่รู้จักในนามดินแดนสีทองและเมื่อคุณบินไปยังเมืองต่างๆ จากท้องฟ้า คุณจะเห็นเจดีย์และเจดีย์สีทองอร่ามกระจายอยู่ทั่วชนบทและตั้งอยู่ท่ามกลางถนนในเมืองที่พลุกพล่าน

บนพื้นดิน คุณไม่สามารถไปได้ไกลโดยไม่ได้เจอวัดพุทธปิดทอง ที่ใหญ่ที่สุดอยู่บนเนินเขาในใจกลางเมืองและที่เล็กที่สุดจะซ่อนตัวอยู่ที่โคนต้นไม้เก่านอกบ้านของผู้คน ทองคำประดับเกือบทั้งหมด และมีหลายพันอยู่ทั่วประเทศ แม่น้ำอิรวดีไหลผ่านใจกลางแผ่นดินทอง ตลิ่งของแม่น้ำเป็นแก่นสารของเมียนมาร์ (หรือที่เรียกว่าพม่า) โดยมีวัดขนาดใหญ่บนเนินเขา เมฆมรสุมเหนือภูเขาที่ปกคลุมไปด้วยป่า และที่ราบน้ำท่วมถึง บ้านเรือนที่โยกเยกอยู่บนไม้ค้ำเหนือแนวน้ำ วัดสีทองมากกว่า 700 แห่งบนเนินเขาโดยรอบของมัณฑะเลย์ ซึ่งสามารถมองเห็นได้จากแม่น้ำ และรอบๆ เมืองพุกาม ไกลออกไปตามแม่น้ำ ซากของวัดและเจดีย์ 2,200 องค์กระจัดกระจายไปทั่วขอบฟ้า ที่ความสูงระหว่างศตวรรษที่ 11 ถึง 13 อาณาจักรแห่งพุกาม (ปัจจุบันรู้จักกันในชื่อพุกาม) เป็นที่ตั้งของวัดมากกว่า 10,000 แห่ง ในช่วงเวลานี้เองที่พระพุทธศาสนาได้ขยายตัวในเมียนมาร์ แม้ว่าต้นกำเนิดของพระพุทธศาสนาจะมีอายุเก่าแก่กว่า 2,000 ปีก็ตาม